Conoce todo sobre el vírus del oeste del Nilo
Virus del oeste del Nilo

Conoce todo sobre el vírus del oeste del Nilo

El virus del Nilo Occidental es una enfermedad transmitida por mosquitos. La condición varía de leve a grave.

Nombres alternativos

Encefalitis - Nilo Occidental; Meningitis - Nilo Occidental

Causas

El virus del Nilo Occidental se identificó por primera vez en 1937 en Uganda, en África oriental. Fue descubierto por primera vez en los Estados Unidos en el verano de 1999 en Nueva York. Desde entonces, el virus se ha extendido por todo Estados Unidos.

Los investigadores creen que el virus del Nilo Occidental se propaga cuando un mosquito pica a un ave infectada y luego pica a una persona.

Los mosquitos portan las mayores cantidades del virus a principios del otoño, por lo que más personas contraen la enfermedad desde fines de agosto hasta principios de septiembre. A medida que el clima se vuelve más frío y los mosquitos mueren, hay menos casos de la enfermedad.

Aunque muchas personas son picadas por mosquitos que transmiten el virus del Nilo Occidental, la mayoría no sabe que ha sido infectada.

Los factores de riesgo para desarrollar una forma más grave del virus del Nilo Occidental incluyen:

  • Condiciones que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH / SIDA, los trasplantes de órganos y la quimioterapia reciente
  • Edad mayor o muy temprana
  • El embarazo

El virus del Nilo occidental también puede propagarse a través de transfusiones de sangre y trasplantes de órganos. Es posible que una madre infectada transmita el virus a su hijo a través de la leche materna.

Los síntomas

Los síntomas pueden ocurrir de 1 a 14 días después de infectarse. La enfermedad leve, generalmente llamada fiebre del Nilo Occidental, puede causar algunos o todos los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre, dolor de cabeza y dolor de garganta
  • Falta de apetito
  • Dolores musculares
  • Náuseas, vómitos y diarrea.
  • Erupción
  • Ganglios linfáticos inflamados

Estos síntomas generalmente duran de 3 a 6 días, pero pueden durar un mes.

Las formas más graves de enfermedad se denominan encefalitis del Nilo Occidental o meningitis del Nilo Occidental, dependiendo de la parte del cuerpo afectada. Los siguientes síntomas pueden ocurrir, y necesitan atención inmediata:

  • Confusión o cambio en la capacidad de pensar con claridad.
  • Pérdida de conciencia o coma
  • Debilidad muscular
  • Rigidez en el cuello
  • Debilidad de un brazo o pierna

Exámenes y pruebas

Los signos de infección por el virus del Nilo occidental son similares a los de otras infecciones virales. Puede que no haya hallazgos específicos en un examen físico. Alrededor de la mitad de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental pueden tener una erupción.

Las pruebas para diagnosticar el virus del Nilo Occidental incluyen:

  • Análisis de sangre o una punción lumbar para detectar anticuerpos contra el virus
  • TC de la cabeza
  • Resonancia magnética de cabeza

Tratamiento

Debido a que esta enfermedad no es causada por bacterias, los antibióticos no tratan la infección por el virus del Nilo Occidental. La atención de apoyo puede ayudar a disminuir el riesgo de desarrollar complicaciones en enfermedades graves.

Perspectiva (pronóstico)

Las personas con una infección leve por el virus del Nilo Occidental se recuperan después del tratamiento.

Para aquellos con infección severa, el panorama es más incierto. La encefalitis o meningitis del Nilo Occidental puede causar daño cerebral y la muerte. Una de cada diez personas con inflamación cerebral no sobrevive.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de una infección leve por el virus del Nilo occidental son muy raras.

Las complicaciones de la infección grave por el virus del Nilo occidental incluyen:

  • Daño cerebral
  • Debilidad muscular permanente (a veces similar a la polio )
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de infección por el virus del Nilo Occidental, especialmente si pudo haber tenido contacto con mosquitos. Si está muy enfermo, vaya a una sala de emergencias.

No hay tratamiento para evitar la infección por el virus del Nilo Occidental después de una picadura de mosquito. Las personas que gozan de buena salud generalmente no desarrollan una infección grave del Nilo Occidental.

Prevención

La mejor manera de prevenir la infección por el virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de mosquitos:

  • Use productos repelentes de mosquitos que contengan DEET
  • Use mangas largas y pantalones
  • Drene las piscinas de agua estancada, como los contenedores de basura y los platillos de plantas (los mosquitos se reproducen en agua estancada)

La fumigación comunitaria de mosquitos también puede reducir la reproducción del mosquito.

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