Cáncer de tiroides

Cáncer de tiroides Causas, síntomas y tratamiento

El cáncer de tiroides es un cáncer que comienza en la glándula tiroides. La glándula tiroides se encuentra dentro de la parte frontal de la parte inferior del cuello.

Nombres alternativos

Tumor - tiroides; Cáncer de tiroides; Nódulo - cáncer de tiroides; Carcinoma papilar de tiroides; Carcinoma medular de tiroides; Carcinoma anaplásico de tiroides; Cáncer folicular de tiroides

Causas

El cáncer de tiroides puede ocurrir en personas de cualquier edad.

La radiación aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de tiroides. La exposición puede ocurrir a partir de:

  • Radioterapia al cuello (especialmente en la infancia).
  • Exposición a la radiación por desastres en plantas nucleares

Otros factores de riesgo son los antecedentes familiares de cáncer de tiroides y bocio crónico  (tiroides agrandada).

Hay varios tipos de cáncer de tiroides:

  • El carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células gigantes y de huso) es la forma más peligrosa de cáncer de tiroides. Es raro, y se propaga rápidamente.
  • El tumor folicular es más probable que regrese y se disemine.
  • El carcinoma medular es un cáncer de células no tiroideas que normalmente están presentes en la glándula tiroides. Esta forma de cáncer de tiroides tiende a ocurrir en las familias.
  • El carcinoma papilar es el tipo más común y generalmente afecta a mujeres en edad fértil. Se propaga lentamente y es el tipo de cáncer de tiroides menos peligroso.

Los síntomas

Los síntomas varían según el tipo de cáncer de tiroides, pero pueden incluir:

  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Ampliación de la glándula tiroides.
  • Ronquera o cambio de voz
  • Hinchazón del cuello
  • Bulto de la tiroides (nódulo)

Exámenes y pruebas

Su proveedor de atención médica le realizará un examen físico. Esto puede revelar un bulto en la tiroides o ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

Se pueden hacer las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre de calcitonina para detectar cáncer medular de tiroides
  • Laringoscopia (mirar dentro de la garganta con un espejo o tubo flexible llamado laringoscopio colocado a través de la boca)
  • Biopsia de tiroides
  • Exploración de la tiroides
  • TSH , T4 libre (análisis de sangre para la función tiroidea)
  • Ultrasonido de la tiroides

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cáncer de tiroides.

La cirugía se realiza con más frecuencia. Generalmente se extirpa la glándula tiroides completa . Si el médico sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, estos también se eliminarán.

La radioterapia se puede hacer con o sin cirugía. Puede ser realizado por:

  • Apuntar radiación de haz externo (rayos X) a la tiroides
  • Toma de yodo radiactivo por vía oral.

Después del tratamiento para el cáncer de tiroides, debe tomar píldoras de hormona tiroidea por el resto de su vida. La dosis es generalmente un poco más alta de lo que su cuerpo necesita. Esto ayuda a evitar que el cáncer regrese. Las píldoras también reemplazan la hormona tiroidea que su cuerpo necesita para funcionar normalmente.

Si el cáncer no responde a la cirugía o la radiación, y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede usar quimioterapia o terapia dirigida . Estos solo son efectivos para un pequeño número de personas.

Grupos de apoyo

Puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer . Compartir con otras personas que tienen experiencias y problemas comunes puede ayudarlo a no sentirse solo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer de tiroides pueden incluir:

  • Lesión en la caja de la voz y ronquera después de la cirugía de tiroides
  • Nivel bajo de calcio debido a la extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía
  • Propagación del cáncer a los pulmones, huesos u otras partes del cuerpo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si nota un bulto en el cuello.

Prevención

No hay ninguna forma de prevención conocida. El conocimiento del riesgo (como la radioterapia previa al cuello) puede permitir un diagnóstico y tratamiento más tempranos.

A veces, a las personas con antecedentes familiares y mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer de tiroides se les extirpará la glándula tiroides para prevenir el cáncer.

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