Tomografía computarizada del corazón

Una tomografía computarizada (TC) del corazón es un método de imágenes que utiliza rayos X para crear imágenes detalladas del corazón y sus vasos sanguíneos.

  • Esta prueba se llama exploración de calcio coronario cuando se realiza para ver si tiene una acumulación de calcio en sus arterias.
  • Se llama angiografía por TC si se realiza para observar las arterias que llevan la sangre al corazón. Esta prueba evalúa si hay un estrechamiento o un bloqueo en esas arterias.
  • La prueba a veces se realiza en combinación con exploraciones de la aorta o arterias pulmonares para buscar problemas con esas estructuras.

Nombres alternativos

TAC: corazón; Tomografía axial computada - corazón; Tomografía computarizada - corazón; Puntaje de calcio; Tomografía computarizada multidetector: corazón; Tomografía computarizada de haz de electrones - corazón; Puntaje de Agatston; Gammagrafía coronaria

Cómo se realiza la prueba

Se le pedirá que se acueste sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner CT.

  • Se acostará boca arriba con la cabeza y los pies fuera del escáner en cualquiera de los extremos.
  • Se colocan pequeños parches, llamados electrodos, en su pecho y se conectan a una máquina que registra la actividad eléctrica de su corazón. Es posible que le administren medicamentos para disminuir la frecuencia cardíaca.
  • Una vez que está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina gira a su alrededor.

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes.

  • Estas imágenes se pueden almacenar, ver en un monitor o imprimir en una película.
  • Se pueden crear modelos 3D (tridimensionales) del corazón.

Debes estar quieto durante el examen, porque el movimiento causa imágenes borrosas. Es posible que le pidan que contenga la respiración por períodos cortos de tiempo.

El escaneo completo solo debería tomar unos 10 minutos.

Cómo prepararse para el examen

Ciertos exámenes requieren un tinte especial, llamado contraste, que se debe administrar en el cuerpo antes de que comience la prueba. El contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

  • El contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en su mano o antebrazo. Si se usa el contraste, también se le puede pedir que no coma ni beba nada durante 4 a 6 horas antes de la prueba.

Antes de recibir el contraste:

  • Informe a su proveedor de atención médica si alguna vez ha tenido una reacción al contraste o algún medicamento. Es posible que deba tomar medicamentos antes de la prueba para recibir esta sustancia de manera segura.
  • Informe a su profesional médico sobre todos sus medicamentos, ya que es posible que le pidan que tome algunos, como el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), antes de la prueba.
  • Informe a su profesional médico si tiene problemas de riñón. El material de contraste puede empeorar la función renal.

Si pesa más de 300 libras (135 kilogramos), averigüe si la máquina de CT tiene un límite de peso. Demasiado peso puede dañar las piezas de trabajo del escáner.

Se le pedirá que se quite las joyas y use una bata de hospital durante el estudio.

Cómo se sentirá la prueba

Algunas personas pueden sentirse incómodas por acostarse en la mesa dura.

El contraste que se administra a través de una vía intravenosa puede causar:

  • Sensación de ardor leve
  • Sabor metálico en la boca.
  • Cálido enrojecimiento del cuerpo.

Estas sensaciones son normales y generalmente desaparecen en unos pocos segundos.

Por qué se realiza la prueba

La TC crea rápidamente imágenes detalladas del corazón y sus arterias. La prueba puede diagnosticar o detectar:

  • Acumulación de placa en las arterias coronarias para determinar su riesgo de enfermedad cardíaca
  • Enfermedad cardíaca congénita (problemas cardíacos que están presentes al nacer)
  • Problemas con las válvulas del corazón.
  • Bloqueo de las arterias que abastecen el corazón.
  • Tumores o masas del corazón.
  • Función de bombeo del corazón.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si el corazón y las arterias que se examinan tienen un aspecto normal.

Su "puntaje de calcio" se basa en la cantidad de calcio que se encuentra en las arterias de su corazón.

  • La prueba es normal (negativa) si su puntaje de calcio es 0. Esto significa que la probabilidad de tener un ataque cardíaco en los próximos 2 a 5 años es muy baja.
  • Si la puntuación de calcio es muy baja, es poco probable que tenga una enfermedad de la arteria coronaria.

Qué significan los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Aneurisma
  • Cardiopatía congénita
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Problemas valvulares
  • Inflamación de la cubierta alrededor del corazón (pericarditis)
  • Estrechamiento de una o más arterias coronarias (estenosis de la arteria coronaria)
  • Tumores u otras masas del corazón o áreas circundantes

Si su puntaje de calcio es alto:

  • Significa que tiene acumulación de calcio en las paredes de las arterias coronarias. Esto suele ser un signo de aterosclerosis o endurecimiento de las arterias.
  • Cuanto más alto sea tu puntaje, más grave puede ser este problema.
  • Hable con su proveedor sobre los cambios en el estilo de vida que puede hacer para disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Los riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen:

  • Estar expuesto a la radiación
  • Reacción alérgica al tinte de contraste.

Las tomografías computarizadas lo exponen a más radiación que las radiografías regulares. Tener muchos rayos X o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar su riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier escaneo es pequeño. Usted y su proveedor deben sopesar este riesgo con los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema médico.

Algunas personas tienen alergias al tinte de contraste. Informe a su profesional médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste inyectado.

  • El tipo de contraste más común administrado en una vena contiene yodo. Si a una persona con alergia al yodo se le da este tipo de contraste, puede causar náuseas o vómitos , estornudos , picazón o urticaria .
  • Si es absolutamente necesario que se le proporcione tal contraste, es posible que deba tomar esteroides (como prednisona) o antihistamínicos (como la difenhidramina) antes de la prueba. Es posible que también deba tomar un bloqueador de histamina (como ranitidina).
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Es posible que las personas con enfermedad renal o diabetes necesiten recibir líquidos adicionales después de la prueba para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el tinte puede causar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia . Si tiene algún problema para respirar durante la prueba, debe notificar al operador del escáner de inmediato. Los escáneres vienen con un intercomunicador y altavoces, por lo que el operador puede escucharlo en todo momento.

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